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La neurofibromatose de type 1 (NF1) est une maladie caractérisée par le développement de tumeurs cutanées le long des trajets nerveux. Les neurofibromes cutanés sont des tumeurs bénignes, mais ont le potentiel de devenir malignes, à long terme. À ce jour, il n’existe aucun modèle in vitro permettant l’étude de l’apparition et la formation des neurofibromes cutanés. De plus, les mécanismes génétique et pathologique de la maladie et d’apparition des manifestations cutanées dans la NF sont encore largement inconnus. Aucun traitement spécifique n’est disponible pour les patients. Seul les nombreuses complications peuvent être traitées ou contrôlées. L’objectif général du projet de recherche est de modéliser in vitro, par génie tissulaire, le processus de morphogenèse des neurofibromes cutanés. Le développement d’un modèle de peau humaine reconstruite en laboratoire pourrait représenter une source renouvelable de tissu humain. Ce projet aura un donc impact considérable pour la compréhension des mécanismes pathogéniques menant à la formations des neurofibromes cutanés et, ultimement, pour l’identification d’agents thérapeutiques capable de ralentir, de réduire ou encore d’empêcher le développement des neurofibromes cutanés.